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[问题求助] 论文选题与学术研究

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 楼主| 发表于 2012-5-16 10:53:36 | 显示全部楼层 |阅读模式
成功大学中文系所教授兼主任 张高评
  一、前言
  在大学任教二十几年,有下列五大因缘,促成我关心学术论文,畅谈今天这个主题:
  第一、我参加从南到北,无数次的学位论文口试,像硕士论文口试,博士入学甄试、博士论文口试,从很多口试中我发现了很多问题。这问题事态严重,我今天稍加归纳,跟大家共同来切磋。第二、我审查过很多的升等或奖助的著作,还有一些学报期刊的论文。看过这些论著后发现,从题目的选择到成果的卓越方面,的确存在很多可以商榷的空间。如果了解今天我们要谈的主题,就会有很大的改善。第三、我参加过台湾各大学、研究院以及香港、中国大陆、韩国各地的国际学术研讨会。在学术研讨会之中担任讲评、发表论文,或者聆听别人的论文发表,会发现有些论文很具创意,有些论文一再炒冷饭。这种演出,实际是学术讯息具体而微的呈现。第四,我有机会审查行政院国科会研究成果及专题研究计画的审查。研究成果去年起停止申请了,今年开始将专题研究计画和研究成果合而为一。专题研究计画的经费,动辄一、两百万,少的也有二、三十万。研究计画要怎么写,才容易高分通过?这牵涉到的问题很多,今天只能就技术层面谈一谈。这技术层面牵涉到若干学术问题,关联到学术研究的本身或内涵,今天没办法讲那么多。如果各位懂得研究计画如何申请,无论投考博士班,甚至在大专院校任教,向文建会、向教育部、向国科会申请计画,能掌握申请诀窍,大概就能事半功倍。有些大学研究所的硕士班有推荐甄选机会,必须通过审查计画和口试,博士班的入学考试也有审查资料与口试。所以,我们有机会看到各学门研究生的研究计画,以及他们缴交的硕士论文和参考著作。我常想:如果他们当初动笔的时候,能稍加留心注意论文选题,审查和口试成绩就会更好。有很多考生,或等待升等的人,或者是论文发表者,计画的申请者,他们的实力原都不错,却遭到意外出局。实力既然不错,为什么审查或申请的结果不如人意,或不能通过?主要症结,跟今天要探讨的技术问题有关。
  第五,论文选题果真难得吗?1991年宋代国际研讨会上,有位研究宋代文学赫赫有名的学者感叹说,写了那么多年、写了那么多本研究论著后,不知道接下去要写什么题目。我听后非常讶异,怎么一个学者会觉得没有题目可写呢?试问:为什么论文题目是由指导教授给你的,而不是你自我发现的?这个问题只在一念之间而已。记得我读台湾师范大学博士班的时候,选修一位知名经学教授的课,当我们要求提供期末报告的论文题目时,老师骂我们整整一节课,说「研究题目怎么是我给你们的?题目是你们自己读书有得,再把见解整理出来。如果我自己有个好题目,为什么我自己不会写?还让你们去写?就像已经十月怀胎,小孩生下来自己不养还让你去养,万一你虐待我的小孩,万一你没有好好养他,那我不是很对不起这个小孩吗?」意思是说如果把题目交给你,你不好好写,老师再把他捡回来再写,不知情的人将会说这个老师江郎才尽啦,连题目都是捡学生写过的。所以他绝对不会把题目给学生,足足骂了一节课。重点就是:论文题目是自发的,不是人给的。当时我觉得奇怪,获得论文选题,就像十月怀胎,有那么难吗?
  前一位学者说没有题目可以研究,后一位老师说他自己有所发现也不会把题目给别人。我向来很不信邪:难道真是这样的吗?我长久思考将近一二十年,发现事实上并不尽然如此。最近我在南部考过一篇博士论文,北部也考过一篇博士论文,发现考生有一个共通的地方,就是实力非常好,观念非常清楚,但是他俩博士论文选择的题目很不适当。一个是人家写过不知道几遍的,他还拿来再写,实在很难突破,遑论卓越?另一个是贪多务得,题目选择的着力点、切入点不对,看了不知道他在讲什么。他什么都想谈,什么都要谈,结果就是没有一样是谈得很深入很广博的。如果你的研究选题失当,那么你的研究贡献顶多是平平。这纯粹是一种技术犯错,不是自己努力不够,也不是自己实力不佳,更不会是自己天份不好。我今天有感而发,觉得有很多问题要好好谈一谈,这样,观念清楚,面临抉择时将会更精确。现在就根据拟订的论题来谈,虽然是技术问题,但多涉及到学术层面。
  二、研究选题的诞生
  (一)、选题来源
  首先第一点非常重要,我们从研究选题谈起。这是学术研究的一个题目,或一个范围。这个研究选题怎么诞生呢?选题的来源,大抵有两方面,其一,厚积薄发,读书得间、主动自觉,最为可取。平时自己阅读,随手记录心得,经过沈潜过滤,积少成多,自然知道问题值不值得探讨。自我自发性的获得论文选题,这样的题目最好,为什么呢?如果你去投考博士班,因为你熟悉其中资料,这题目的里里外外你都曾推敲触及过,那么,不管口试委员怎么问,绝对难不倒你。因为一个出于自得,富于创意,值得研究的选题,目前你最内行,探讨得比较深,其他人都尚未触及,没有观念。除非你找的论文选题,是人家已经研究过的,已经有丰富的成果,甚至学界已有定论的,这就另当别论。
  回想我刚来到成大的时候,想撰写升等论文,就去请教我的老师黄永武先生,当时他是文学院长兼所长。他说,你要研究宋诗,应该把宋代的诗歌一首一首的读,把别人的研究成果一篇一篇的浏览,掌握目前研究的现况,假以时日,经过了半年或一年,你的题目就写不完了。我按照他的指示去做,果然不到半年,我随手记录阅读重点,将可能作为研究的题目罗列下来,放在一边。脑海里面输入这些资讯后,将来只要看到有关资料就会有所触发,这就是我经常强调的「蟑螂理论」。当你房间看到一只蟑螂时,你要联想到,那些黑暗的角落、床底下可能有十几只、几百只蟑螂躲着。当然也有可能只有这只蟑螂,刚刚从水沟爬上来。到底有一只、十几只、或几百只呢?不急,姑且把这个发现纪录下来,以备日后触发。举个实例,前几年我发表一篇〈苏黄「以书道喻诗」与宋代诗学之会通〉的论文,你会想到写毛笔字跟作诗有什么关系?我最初的发现是读到苏东坡〈书黄子思诗集后〉这篇题跋,他论书法从王羲之以下,论颜真卿、柳公权,说他们书法如何如何为天下之宗师,接着他说「至于诗亦然」,有这么四个字,说诗歌的新变自得也是这个样子。以下纵论苏李、曹刘、陶谢、李杜、韦柳诸诗人之风格与成就。至于黄庭坚〈题李白诗草后〉亦有「书大类其诗」之语,这篇论文就是由此触发生成。这个资料,就是第一只蟑螂。但是,是不是苏东坡、黄庭坚的题跋还有很多类似的资料?或是整个宋代的题跋就只有这一条呢?没关系!我姑且写下「书道与诗歌的研究」题目,以观后效。问题写下来后,你得注意,这可能值得研究,也可能根本只有这一条,孤证不济事。只要继续注意就会发现,这些资料满多的,有的很清楚,像「于诗亦然」、「书类其诗」;有的先讲书道,然后讲诗歌,前后之间有一个对照。我非常高兴,这些资料搜集非常的齐全,于是我开始着手撰写。由于论证确凿,颇富原创,果然这一篇得到了国科会的成果奖助。
又譬如我写一篇〈杂剧艺术对宋诗之启示——民间文学对苏黄诗歌之影响〉论文,试问:诗歌跟戏剧有什么关系?这是《孔氏谈苑》、《王直方诗话》里面的一条资料引发的:「作诗如作杂剧」,作诗跟表演戏剧有类似处吗?于是我注意到这个资料,逐渐的积少成多,文本资料二、三十条,稍加诠释、解读,就可以写出很好的文章。从文本开始,你必须自己累积深厚,把你的心得一一纪录下来,到底可不可行、值不值得研究?如果能这样做,就可以累积很多。另外,像我撰写〈《春秋》书法与宋代诗学〉、〈史家笔法与宋代诗学〉;乃至于研究《左传》,发表〈《左传》之史笔与诗笔〉、〈《左传》叙事与言外有意〉诸论文,都必先储备有关《春秋》书法,史家笔法,及史笔、诗笔、叙事艺术、诗歌语言等相关领域之专业学养,因缘际会,相互触发,方能得心应手,左右逢源。
人生,永无止境(,。!......)?
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 楼主| 发表于 2012-5-16 10:54:01 | 显示全部楼层
(二)文献评鉴
当你拟定了论文题目,确定了研究选题的范围,同时必须注意的,是文献评鉴的检验工程。首先,你必须了解,截至目前为止,关于本选题已经发表的相关论著数量和内容。我曾经口考一篇博士论文,他自己在绪论里面写得很清楚,说关于这个选题他知道已经发表一百二十几篇论文,已经出版二十几本专著。研究现况如此,他仍坚持撰写这个论文选题。我就问:「研究成果既然那么可观,高手如云,作品如林,你还执意要写,是不是你有什么胜过他人的地方?」我再问他:「你论文那一章比较有创见?又有那些心得是超过前人的?请告诉我们。」他回答说:「我写出我的感觉,难道不可以吗?」学术论文不能只写感觉而已,又不是写情书。这是罔顾研究现况,未借镜研究论著的成果所造成的局限。试问:该研究选题的数量已经那么多了,好话创见很有可能都已经被前人说光了,发挥过了,如今你还要重复旧题,看来不拾人牙慧很难!难道为数众多的前人意见都不可取吗?不太可能吧。
第二种情况,是研究论文数量虽多,但是品质不很好、不很高。换言之,论点肤浅、偏差、疏漏、错误,或者只谈到局部而大部分没谈到。论文品质的优劣高下如何,你该做个评估。如果发现数量虽多,但是观点不见得可取,或品质虽好,但数量发挥不够,这样,都可以考虑再作,值得选择续作的。对初学者来说,某一个论文选题的研究成果数量多的时候,我建议回避。研究论文要选一个题目来做,实际上不难,何必跟人家做同样重复的工作呢?十几年前,台湾学术信息还不太发达,有一年光是研究荀子的硕士和博士论文就有六部。荀子学术尽管值得探讨,有必要一窝蜂去做近似而重复的研究吗?如果各有侧重,或分工合作,是否会更好?除了荀子,先秦诸子其它各家都值得考虑作研究啊?历代的哲学,像魏晋玄学、唐宋佛学、宋明理学,或其它的学术思想,其中天地无限宽广,都值得投入心血作研究。某一学术研究领域的研究成果假如数量多,实在不必再去凑热闹。做学术研究必须要走冷门,或半冷门,就好像接力赛,绝对不要从原点开始跑,要看前人跑到那里,你就从那儿接着下去跑。譬如你的老师、你的前辈学者,他们的能力高强,已经跑了二百公尺,学生们能力较弱,那就从二百零一公尺开始跑吧!就算只跑三公尺,那二百零一、二百零二、二百零三公尺可是我跑的呀!如果你不是这样考虑,还是从零开始,也许你写得很好,进度也很快,那是因为你看了别人的著作,抄袭别人的成果。你说你前进了五十公尺,这五十公尺是在人家两百公尺的笼罩涵盖之内,说实在的,你的贡献少、心得不多。究竟是你自己跑的那三公尺有价值呢?还是你尾随人后跑五十公尺看起来很有成就?头顶别人的天空,脚踩别人的地盘,处处是别人的天地、别人的心得,没有自己的成就,这样当然不好。所以学术研究入手处,应该是一种接力赛,而不是个人表演赛,不一定要从零开始起跑。
至于论文的学术品质,也是如此,这跟下文要强调的「问题意识」有关:如果经过文献评鉴,发现其中尚有拾遗补阙,绳愆纠谬之空间,自己尚有能力「详人之所略,异人之所同」,那么,此一研究选题,虽然有人写过,数量有一些,品质好像还不错,但是你确信还可以发挥,那就勇往直前去研究探讨吧!否则,尝试走一些前人没有走过的路,讲究新创发明,独辟溪径,仍是最佳选择。学术要走自己的路,不要一味走人家走过的路,掠夺别人的学术领空。如果因循怠惰,贪图方便,选择人家走过的路,那么,黄金啊、钻戒啊……老早人家都整块运走了,怎么可能还留给你去捡呢?

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 楼主| 发表于 2012-5-16 10:54:18 | 显示全部楼层
其次再对研究选题作个强调。选择论文题目,有点像择偶。如果你是一位非常贤慧的女孩子,不幸选择一个恶棍丈夫,那么,无论你怎么努力经营你的婚姻,这一辈子也不可能幸福美满。因为本质太差,对象不好,用心努力也是无济于事的。研究选题,好像一个尚待开采的矿坑,一个矿坑既经选定,虽未开凿,这矿坑资源蕴藏的精粗多寡实际已经决定了。当你选定一个题目打算进行研究的时候,这研究选题中到底蕴藏多少学术能源?具备多少研究潜力?包含多少学术价值?将来有多少前瞻性、延续性?在你首肯的一剎那,其实已经决定了,所以,选错论文题目,比嫁错郎、娶错娘还要严重,因为无可挽回。既然学术研究题目或范围要经选择,你不妨高瞻远瞩,外加深谋远虑,希望选择这么一个题目,或圈定一个领域,既可以写硕士论文、也可以撰写博士论文,甚至可以写副教授、教授升等论文,申请国科会专题研究计划,更可以作为终生学术研究的志业。这样一个学术领域,关系一生的学术生命至深且巨,你的选择当然很重要。如果你随便选择一个题目,跟慎重其事地选一个题目,实际上时间相差不会太大。你是否慎重而认真的去选择一个题目、去经营一个题目,关键在是否具体落实「文献评鉴」的工夫。审慎认真,花费心血不多,但后续或将来的效益,却有天壤之别。选择只在一念之间,就看你怎么选啊!就好像对终生伴侣的选择,选对或错了,当下的抉择,一辈子的幸福就注定了七成。这辈子的婚姻生活或学术生命,幸不幸福,风不风光,就看你当下挑选的对象了。
关于文献评鉴,我再提醒一下。当你初步决定写作某一研究选题时,怎么知道人家写了没有?或写得好坏呢?在台湾,你可以看几个刊物,第一,你上国家图书馆的网页去看看,有全国的硕士、博士论文的题目,甚至于有论文提要、目录,你评估看看,再决定是否执行此一选题。接下来你可以查看〈汉学研究通讯〉这个季刊,报导每一个学校的学术研究讯息,包括每一大学今年毕业的研究生,各写了什么题目。有些学校甚至告诉你,我们的硕士生、博士生初步选择了什么样的题目要做,它都会作预告公布。这个信息你要了解。在中国大陆方面的信息,可以直接上《中国期刊网》检索或阅读数据。书面学术信息,则必须参考人民大学复印报刊数据。以中国古典文学研究来讲,必须要翻检《中国古代近代文学研究》这样一个月刊;研究现代文学,就要查考《中国近代当代文学研究》等等。它们是月刊,一年十二期,其中学术信息,为前六个月中国大陆学报期刊论文的精华,或加以刊载,或辑入目录检索。在登录的论文目录后面,有论文索引,把所有中国大陆不管什么学报、什么期刊,按照论文选题的时代先后,从先秦、两汉、魏晋南北朝一路下来,依序罗列。稍加翻检,就可以知道有关学术研究的最新讯息。检查可以按图索骥,什么题目?什么人写的?发表在什么刊物?刊登在第几卷第几期?甚至于第几页到第几页?读者可以按照这个去检索原论文。目前台湾库藏期刊最齐全的,可能是中央研究院的中国文哲研究所。一九六几年、一九七几年的《中国古代近代文学研究》,连国家图书馆的汉学研究中心都没有,他那边却绝无仅有。有需要的话,值得前往看一下。至于九十年代以后,研究历史的、思想的、美学的,研究中国古代、近代、当代文学、或文学理论、文艺批评的,中国人民大学复印报刊资料部有月刊,几乎每一个学术门类都有,最便于查阅。
你决定的选题,人家有没有做过?如果别人曾经做过,你必须拿来参考,毕竟学术成果,要靠不断积累,撷长补短而来。当牛顿发现了万有引力定律,大家纷纷恭维他的科学成就时,他说:「如果说我有一些学术成就,那是因为我站在巨人的肩膀上,所以比巨人高些。」投入研究课题,不能不管别人著作的成果或论点学术研究,千万不能孤芳自赏,自言自语。假如自己师心自用,自己闭门造车,研究成果居然可以出而合辙、出类拔萃,这很难啊!除非是老学宿儒!如果自己不去研读别人的论著和论文,知己知彼,增益其所不能,居然大谈研究,那研究成只有两种可能:不是剽窃智慧,就是孤陋寡闻。因为你写出来的论点或研究的心得,也许人家十年前、二十年前已经发表了。在这种情况下,学术界会承认这个成果是你的原创吗?人家会说这是剽窃别人智慧,重复别人的观点。你如果反驳,那人家会说你是孤陋寡闻,外加师心自用!别人已经公开发表了,你为什么可以不参考?还重复做同样的题目?所以,查考相关论著目录,对研究选题作最后确认,这一例行工夫必须要去先做,不用花费你多少时间,就可以知道该选题的研究现况:数量多少?品质如何?如果有人副教授、教授论文都通过了,博士学位都已经拿到啦,你还在那边写硕士论文,你有可能写过他们吗?姑且不说浪费学术人力,这研究领域先天上已受到相当开发,也就形成若干局限,自己已很吃亏。学术研究的天空何其辽阔无边,自己大可以立志做个顶天立地的学术巨人,何苦故意去侵犯别人的学术领空?南宋杨万里强调:「丈夫自有冲天志,不向如来行处行」,愿共勉之。
如果你知道看一看国家图书馆的网页,查一查《汉学研究通讯》,翻阅翻阅国内所编工具书,像汉学研究中心编的期刊论文索引:如《经学研究论著目录》、《两汉诸子研究论著目录》、《敦煌学研究论著目录》。还有学生书局出版的《唐代文学论著集目》、主编的《书目季刊》,万卷楼图书出版公司印行的《学术数据的检索与利用》,以及文津出版社、五南图书公司、洪叶文化公司都曾出版许多学术研究之工具书,颇便查考。就研究的类型性质,按图索骥去翻阅,就知道这个领域到底有多少篇论文?论文品质良好还是普通?值不值得再探,或深究?经过反思和推敲,就可以避免学术人力无谓的重复与浪费。

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很好
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不错,顶一个。
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对文科或有裨益,理工科的谁转一个
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